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¿La pandemia de coronavirus afectará a la industria eólica mundial?

Coronavirus pandemic impact wind industry

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Peter Brun

Peter Brun

Segment Leader Offshore Wind

A medida que celebramos el Día Mundial del Viento 2020 en circunstancias muy diferentes a años anteriores, es importante preguntar: ¿la actual recesión económica, causada por la pandemia de coronavirus, afectará las perspectivas de la industria eólica?

Es una pregunta relevante que hacer en este momento, particularmente porque a algunos en la industria les preocupará que esta crisis global pueda desacelerar o incluso poner en peligro la transición energética esperada y muy necesaria. Como el sector energético en todas las sociedades está estrechamente vinculado a las actividades en sus respectivas economías nacionales, es justo esperar que la oferta y la demanda de energía, al menos a corto plazo, se vean afectadas. Un efecto secundario positivo de un crecimiento económico más lento utilizando la combinación de energía actual significa que se generarán menos emisiones de CO2. Sin embargo, una recesión podría retrasar o eliminar muchas nuevas inversiones en energía verde, como la energía eólica u otras energías renovables y soluciones de tecnología limpia. Entonces, ¿cómo debemos evaluar la situación actual? ¿Qué tan grave es?

Utilizando las previsiones de precios de energía de DNV GL, no es sorprendente que nuestro modelo de mercado europeo muestre impactos negativos en los precios de energía en 2020 y 2021. Pronosticamos precios de electricidad al por mayor más bajos entre menos 3% y 4% en 2020 y 2021 respectivamente, si la recesión es una llamada recuperación en forma de V (rápida). Sin embargo, si el repunte económico lleva más tiempo, una recuperación en forma de U (que mejora gradualmente a lo largo de algunos años), entonces los impactos en el precio de la energía se retraerán a alrededor de menos 6%. Los precios de la carga base se verán muy afectados dentro del rango de menos 21% y 15% en los próximos dos años si vemos una recuperación en forma de V, y menos 29% y 36% si vemos una recuperación en forma de U en los próximos dos años. Al observar las reducciones previstas en las emisiones de CO2, pronosticamos rangos de menos 16% y menos 14% respectivamente para una recuperación en forma de V. Si vemos una recuperación en forma de U, pronosticamos menos 22% y menos 23%, lo que podría verse como una buena noticia para el medio ambiente y nuestro desafío (a corto plazo) del cambio climático.

Sin embargo, las reducciones en los precios de la energía podrían ser menos positivas para la industria. Asegurar precios de energía "decentes" es un medio importante para establecer un caso de negocios con cualquier inversor en proyectos de generación de energía. La buena noticia es que las rebajas de precios a corto plazo no están cambiando necesariamente la economía de las inversiones en tecnologías ecológicas con una vida útil de 30-35 años.

Cada año, DNV GL publica su Energy Transition Outlook (ETO) y el próximo lanzamiento tendrá lugar en septiembre. Según nuestro modelo preliminar, está claro que la recesión macroeconómica global es ciertamente significativa, y será identificable a corto plazo en términos de emisiones de CO2, precios de la energía y demanda de electricidad al por mayor en diferentes mercados, como acabo de explicar. No obstante, es importante distinguir la diferencia entre los efectos a corto y largo plazo.

La tendencia a largo plazo que hemos pronosticado en el ETO revela un cambio importante de los combustibles fósiles hacia la generación de energía renovable, particularmente eólica y solar, en los próximos 30 años. En septiembre, nuestros resultados de ETO 2020 revelarán la brecha entre el pre y predicciones posteriores al coronavirus, así como el pronóstico para 2050.

Sin embargo, las principales megatendencias de los informes recientes de ETO se centran en producir menos emisiones de CO2 y utilizar tecnologías más ecológicas y más eficientes. Estos no habrán cambiado, a pesar de las reducciones de CO2 a corto plazo que hemos visto debido a COVID-19. Las razones para esto son muchas. Pero el factor principal es que las tecnologías renovables y limpias se están volviendo más rentables y más baratas año tras año. Por lo tanto, sería una mala economía no invertir y comprar tecnologías menos sostenibles y contaminantes.

Aunque hemos visto reducciones significativas de costos dentro de la energía eólica marina, todavía conozco personas que consideran que la tecnología es costosa e inmadura. Pero esto está cambiando rápidamente y ahora estamos en medio de una revolución de inversión, donde incluso las compañías petroleras tradicionales están ansiosas por asegurar su posición en esta nueva empresa energética. La energía eólica marina está en camino de convertirse en la columna vertebral de nuestras futuras sociedades electrificadas. Un gran impulsor de la energía eólica marina es la importante reducción de costos que la tecnología ha logrado en los últimos años, casi a la mitad entre 2015 y 2018, y las innovaciones en tecnología de próxima generación. El reciente anuncio de Siemens-Gamesa sobre el lanzamiento de su nuevo prototipo de turbina offshore de 14 MW es una buena ilustración del rápido desarrollo tecnológico en esta área. Es probable que veamos mucho más viento en alta mar en mercados con buenas condiciones de viento y cercanía a los centros de carga en los próximos años. ¡Puede estar seguro de eso! De hecho, en nuestro ETO, pronosticamos que el 30% de toda la producción mundial de electricidad provendrá de la energía eólica para 2050, con el 12% de la energía eólica marina y el 18% de la energía eólica terrestre. La contribución de la energía eólica marina alcanzará aproximadamente el 40% de la producción eólica total a mediados de siglo.

También es probable que se use la energía eólica marina cuando se exploten recursos de combustible limpios, como el hidrógeno, que se puede usar para transporte marítimo, industria pesada y transporte aéreo. Este desarrollo acaba de comenzar en el noroeste de Europa, donde varios gobiernos ya han tomado medidas audaces y estratégicas para asegurar el liderazgo entre esta tecnología de próxima generación. Con la electricidad producida a bajo costo por parques eólicos marinos de varios mega-tamaños, es muy emocionante ver cómo potencialmente puede resolver algunos de los desafíos para hacer que el transporte pesado sea más limpio y más sostenible. El ritmo en la carrera tecnológica claramente ha despegado, y no se ralentizará solo debido a una breve recesión.

También vale la pena mencionar que muchos parques eólicos marinos a escala industrial planificados en los EE. UU., Europa y Asia, que han tomado entre 8 y 10 años para planificar adecuadamente, ya están en marcha e incluso una recesión a corto plazo no parece estar ralentizando su instalación o desarrollo. En esta industria, es importante observar las perspectivas, los plazos de entrega y las tendencias más largos.

Volvamos a la pregunta: ¿la actual recesión económica afectará a la industria eólica a nivel mundial? Yo diría que probablemente no por las razones destacadas anteriormente que aseguran el impulso y el crecimiento al alza. Por supuesto, existen algunas incertidumbres sobre las regulaciones de apoyo para la transición energética en algunos mercados más que en otros. Pero los reguladores y los gobiernos pueden y deben ayudar a acelerar la transición de la energía limpia para asegurar una parte justa de los muchos empleos verdes asociados con esta revolución de la energía limpia. La transición, como todas las transiciones, es sensible a las políticas a largo plazo y a las señales del consumidor. Estas señales son en parte responsabilidad de nuestros políticos y reguladores de garantizar, al igual que lo han hecho con una amplia acción e intervención en curso en nuestras sociedades relacionadas con COVID-19.

Los cambiadores de juego que pueden impactar positivamente en la industria eólica en los próximos meses y años incluyen nuevos créditos fiscales en los EE. UU., Paquetes de estímulo ecológico en Europa y en otros lugares, y un inteligente aumento gradual del precio / impuesto del CO2. Con una combinación de estos incentivos y regulaciones modernas, la pregunta es solo: ¿qué tan rápido queremos que ocurra esta transición? Si pregunta a los expertos en clima y al creciente consenso en muchas naciones, no deberíamos detenernos, sino acelerar este cambio necesario, que podría hacerse en un sobre de estímulo verde inteligente. Esto también ayudaría a asegurar el repunte de nuestras economías después de la recesión de COVID-19. ¡Convirtamos esta crisis en una gran oportunidad para todos y aceleremos la transición energética!

A medida que celebramos el Día Mundial del Viento 2020 en circunstancias muy diferentes a años anteriores, es importante preguntar: ¿la actual recesión económica, causada por la pandemia de coronavirus, afectará las perspectivas de la industria eólica?

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